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高油价催生废食用油新用途

2012/3/14 15:08:08  http://www.ditan360.com/   译言  人气:77154

  (科罗拉多州)从阿斯彭、巴萨特、埃尔杰贝尔等城市的餐馆里收集来的废食用油被用来生产燃料。2008年资料照片(Kevin Moloney)

  中国低碳网 面对如今的世道,作为一位餐馆老板,个中辛苦只有自己知道,但现在你还要把自己的垃圾看好了。

  从加州到缅因州,废食用油被盗现象呈上升势头——随着油价上涨,生物燃料较之化石燃料的成本优势愈加明显。就像小偷会钻进被银行收回的房子里盗割铜电线一样,价格比较高的废食用油也可能会很自然地诱人犯罪。

  在化学和动物饲料领域已经使用了几十年的废食用油现在成了热门商品,这是因为生物柴油生产商正在疯抢这种原料。生物柴油正在作为运输燃料而大行其道,它的最大用户是车队运营商,包括城市公交车和像联邦快递之类的快递公司。

  上次盗油贼活跃的日子是在2008年夏天——当时汽油价格触及了每加仑4美元的高位。

  高油价可以很好地解释最近发生在马萨诸塞州艾塞克斯猖獗的偷盗废食用油现象。

  许多餐馆都是习惯于把废油和其它垃圾存放在离开餐馆一段距离的地方,基本上是无人看管的状态。埃塞克斯的 Windward Grille 餐馆就是这样的情形。

  该餐馆是去年12月份废油被盗的三家餐馆之一。经营者维基·肯纳斯克说,“我们的垃圾存放点就在餐馆外面,也没人管,谁来都可以弄走它们。”

  将废油放在空地上是因为它可以和其它可回收物(比如硬纸板、玻璃和铝)一起被收走。废品收购公司目前以每磅15美分的价格出售废油,2005年是每磅5美分。

  根据美国农业部提供的数据,一旦废油转变成黄色的油脂(工业级),它可以卖到每磅30-40美分,在2010年的时候,每磅是25美分。

  美国国家生物柴油委员会(National Biodiesel Board)称,在本世纪初的几年里,美国生物柴油的产量增加了3倍,年生产能力现在已经突破10亿加仑。

  所有这些情况都表明,安全防范成了餐馆老板们关心的问题。具有讽刺意味的是:尽管为了保护这些垃圾需要花更多的钱,但是餐馆老板们却无法从废油中直接获益。相反,他们只是在日后买油或处理废物时才会享受折扣。

  全美餐饮协会(National Restaurant Association)环保措施高级项目经理克里斯·莫伊(Chris Moyer)说,通常回收这些垃圾的唯一好处是作为一个好市民,你是在帮助减少本社区的垃圾数量。

  “我们的会员希望回收垃圾,他们希望用来堆肥,”他说,“我们在工业处理上必须完成的一件事是环保上的可持续性。”

  但美好的愿望却让餐馆破费了。

  莫伊已经听说了餐馆废油被盗事件,并说解决方案是将可回收物像好油那样保管,“严密保管好,如果有可能的话,也最好存在屋里。”这也意味着在经营捉襟见肘的情况下,餐馆老板们还要多花钱保存这些垃圾。事实也是这样,餐饮设施供应商承认油脂容器防盗盖和回收桶防盗锁成为去年的热销品种。

  餐馆老板们只需将废油倒入下水道便可免除所有这些麻烦事,但这样做对环境或者说对排水管道不好。

  韦斯利·卡德尔在旧金山与他人共同经营一家生物柴油批发公司People's Fuel Cooperative。他的公司与旧金山公共事业委员会(San Francisco Public Utilities Commission)合作。该委员会通过“旧金山油脂回收(SF Greasecycle)”废脂肪与油类收集项目收集废油并精炼为生物柴油,而卡德尔的公司则帮助该机构的生物柴油寻找市场。

  他说,由于向下水道内倾倒废油和油脂每年要花掉纳税人350万美元用于该市的管道维修,因此成为社区的好邻居还是比较容易做到的。

  但安全、负责地处置废食用油已经变成了做生意时额外的负担。

  多数情况下,处理餐馆废油的大户并不是小偷,而是小型生产商。事实上,废油收集和生物柴油精炼行业仍然是小型运营商占主导地位,而这种废油加工的分散状况会招致更多的偷盗行为。

  卡德尔说,小型生物柴油制造商依赖于他们能在何处找到废油,因为他们要与废油的大型工业用户(比如动物饲料制造商)竞争。他说,现如今“尽可能便宜地”买到废油“搞得和上战场一样。”

  而且由于生物柴油的生产方法在网上很容易找到,因此那些已经把自己的汽车整成烧生物柴油的DIY们也经常在四处搜罗废食用油。

  谈到 Windward Grille 被盗案多少让人有些尴尬,肯纳斯克说直到收垃圾日那天,他们才发现垃圾被盗了。

  “直到收油公司来告诉我们,‘嘿,你们的废油呢?’我们才知道废油早没了,”她说。

  一周之后,警察抓到一名嫌犯。警察看到他从埃克塞斯另一家餐馆的废油槽里将油淘走,但尚不清楚该贼是否与12月份的盗窃案有关。

  邻州马萨诸塞州林恩市的废油回收商美国副产品公司(American By-Products)总经理菲尔·布鲁诺(Phil Bruno)告诉当地一家新闻媒体,“一句话,废油现在值钱了。很多人都在想,如果开着自己的生物柴油车……他们会变得富足或者将会省下一笔钱。”

  随着废油成为小偷们的新宠,全美餐饮协会的莫伊说,此类犯罪活动“将会一直伴随我们。”

  “废油偷盗行为就像是挥之不去的苍蝇,”他接着补充道,餐馆以其现金经营、贵重的存货和多位于近郊的特点总是成为小偷们下手的目标。

  卡德尔说,“废油是有价值的,在今天这个时代里,不应再把它当成废物了。”

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