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美国煤矿开采成本上升催生风电前景无限

2012/11/6 16:22:56  http://www.ditan360.com/   人民网  人气:67505

  中国低碳网讯 美国煤矿开采业的生存环境已经变得愈加艰难,且开采成本日益增加,而与此同时,风电成本却在持续下降。尽管煤炭行业认为严格的环保法规是导致成本上升的主要原因,但另一些人则指出行业内部因素的影响也不容忽视。

  文章称,尽管成本上升的程度在不同的煤矿有所差异,但在美国中部煤炭主产区阿巴拉契亚地区却十分显著。在风电价格持续走低的背景下,上涨的煤炭成本为企业采购风电提供了新的动力,而煤炭行业成本上升的症结主要是地质原因导致的。

  在一些地区,易于开采的煤矿往往最先被人们开采,剩余的煤矿储量较低、开采也更加困难。过去,新技术的发展通常可以克服开采上的难题,但根据美国能源信息管理局的研究预测,新技术已不可能再继续起到相同的作用,其中新设备成本居高不下本身就是一个重要原因。

  事实上,煤炭开采支出只是煤炭全部成本的一部分。煤矿开采和燃煤电厂对当地环境和公共健康影响带来的环境成本也必须考虑在内。此外,煤炭运输也是温室气体排放的主要来源之一,并会对当地社区造成负面影响。

  煤矿开采的另一个复杂问题是煤灰的处理。煤灰通常堆放在开放的泻湖中,这种处置方式的缺点显而易见。2009年,田纳西州的一个泻湖决口导致当地社区被淹没。不仅如此,煤灰处理过程中所带来的空气质量问题也逐渐显现出来。

  与煤炭行业相反,从长远来看,风电的平均成本一直呈螺旋式下降。根据美国风能协会的数据,自1980年以来,风电成本已经下降了90%。除了发展高效风电技术之外,美国政府实施的风电联邦生产税优惠政策也是风电价格下降的原因之一,而企业出于公共形象的考虑也会更多地选择风电。风机制造商维斯塔斯的一项研究显示,消费者更愿意购买那些利用风电的公司所生产的产品。

  大型风电厂、高级能源储存技术和新型传输网的发展则为向更多地区运输远程电力提供了可能。例如,计划从风力资源丰富的堪萨斯州传送风电至东部地区的“美国粮食主产带高速传输网”,以及在五大湖地区兴建海上风力发电机的地区计划等。

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