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美国核电式微: 碳市场和电力价格的不确定性

2017/8/29 14:39:47  科技纵览   科技纵览

  美国的核电站运营商正受到双面夹击:在天然气价格暴跌和可再生能源市场渗透率加速提高的双重因素作用下,电力批发价格水平大幅下跌,部分州的电价甚至比过去十几年下降了2/3以上。在这种情况下,经营成本基本固定不变的核电站除了听之任之,似乎已经没有别的选择。

  美国核管理委员会前任主席格雷戈里•杰索科(Gregory Jaczko)表示,这标志着一个大逆转。“长期以来,人们普遍认为核电的经营成本低得令人难以置信。但这只是十几年之前,核电站在当时情况下都是绩优股。而现在,特别是随着核电站逐渐老化,情况已远非从前。”杰索科如是说。

  核电已经处于不断失利的境地。位于威斯康辛和佛蒙特州的两家核电站分别于2013年和2014年关停。而在马萨诸塞、新泽西和纽约州,预计还会有更多的核电站相继关停,至少有十几家核电站正处于破产的边缘。

  核电运营商曾一直期待美国政府的清洁电力计划能够暂时缓解它们的困境,根据该计划,美国将颁布国家碳排放监管条例,并提高化石燃料发电的成本。但是,这些运营商的希望很快便破灭了:美国最高法院很快做出裁定暂停执行该计划。

  核电运营商抱有的下一个最大希望便是各州政府能够积极介入并解救他们。州政府担心采用燃气发电替代核电将会像纽约州州长安德鲁•库默(Andrew Cuomo)所说的那样,“重创了减排的成效”,而这些减排是通过州政府实施的可再生能源项目实现的。纽约州的公用事业委员会预测指出,纽约州的年碳排放量将增加1200万吨以上,而与此同时,州政府却承诺到2030年时将碳排放量在1990年的水平上降低40%。

  幸运的临时转机:坐落在伊利诺伊州科尔多瓦附近的方城核电站正在从一家区域性电网运营商那里获得一些必要的协助。

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  与此同时,美国各州亦对电网稳定性和潜在的本地工作岗位流失表示担忧。纽约独立系统运营商近期预测,失去两处位于偏僻地区的核反应堆(由新奥尔良的安特吉公司和芝加哥的埃克斯龙公司运营)将会对2019年前产生供电赤字起到推波助澜的作用。

  对于那些公开账簿以说明其运营的核电站正在亏损的公司而言,纽约州已承诺要保证它们完整无损。

  “这也许是电力行业内最困难的能源政策问题了。”位于纽约市的瑞银投资研究公司的电力市场资深分析师朱立安•杜默林-史密斯(Julien Dumoulin-Smith)如是说。

  纽约州并非唯一这样做的州。包括伊利诺伊和俄亥俄在内的若干州都正在寻求为核电站提供额外的刺激和鼓励的方法。埃克斯龙公司将其位于伊利诺伊州的双反应堆方城核电站列为不具竞争优势的核电站。杜默林-史密斯表示,本地核电电价正在遭受来自风电的“沉重打击”,同时,他注意到方城核电站恰好坐落在与衣阿华州接壤的边界上,而衣阿华州的风电普及率在整个美国都遥遥领先。

  方城核电站与埃克斯龙公司在伊利诺伊州的另外9家核电站在区域性电网运营商PJM的帮助下暂时舒了口气。PJM开始向那些承诺未来几年内仍将继续运营,从而为其提供电力供应的核电站提供更多的补贴。2015年9月份,伊利诺伊州的这些核电站从PJM共赚取了超过15亿美元,从而确保了方城核电站能够在从目前到2018年中期的这段时间内继续运行。

  然而,专家们却表示,未来的形势将有可能更加艰难,原因在于美国国会已在2015年12月份投票通过延长给予风能和太阳能发电的减税优惠,进而促进了可再生能源发电的进一步发展。纽约州开展的项目似乎已经预见到了这一前景,并断言给予核   反应堆的援助更像是一根临时的救命稻草,而绝非长期的保障。据纽约州公用事业委员会的一份白皮书所言,州政府援助只是在能源价格“无法维持(核)电站的财务生存能力”的情况下,支持“从核资源向非核资源的零排放平稳过渡”的一种方式。



来源:科技纵览

网址:http://www.ideacarbon.org/archives/42445 

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