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数据证实冥王星大气中含有剧毒一氧化碳

2011/4/26 11:52:11  http://www.ditan360.com/   美国国家地理  人气:36615

  中国低碳网讯 最新数据证实遥远而冰冷的冥王星大气中包含剧毒的一氧化碳。对这颗矮行星10多年的观察提供了相关证据,这项基于夏威夷詹姆斯克拉克麦克斯韦望远镜获得数据的最新研究不仅证实冥王星大气中存在一氧化碳,而且它在大气中的含量自从2000年起就已经翻倍。研究带头人英国圣安德鲁斯大学的天文学家简?格雷亚韦斯表示,纵观过去十年,地球上几乎任何气体都没有发生如此大的增长。图1艺术家的概念:冥王星(左)和它最大的卫星冥卫一冥王星的膨胀与太阳活动周期有关一般来说冥王星的大气非常稀薄—大约是地球大气压力的百万分之一。该行星实体部分宽1430英里(2300千米),最新研究显示冥王星的大气层高度在过去十年间从62英里(100千米)增加到1864英里(3000千米),大约是冥王星与自己最大的卫星冥卫一的距离的四分之一。科学家认为这种增长可能是由冥王星极端的季节造成的。

  从不同角度观测的冥王星冥王星环绕太阳的周期为248年,由于其运行轨道呈鸡蛋椭圆形,因此与太阳的距离每时每刻都有着巨大的差异。1989年冥王星处于近日点,距离约为27亿英里(44亿千米)。“可能大部分额外的热量都被行星地面吸收,”由于冥王星表面被冰覆盖,使得有些表面物质或可能升华—从固体直接转变为气体,从而膨化了稀薄的大气层。随时时间的推移,太阳风也会吹走一些这样额外的大气,太阳风其实就是从太阳持续发射而来的带电粒子流。

  冥王星的大气层当然,随着冥王星远离太阳温度也随之降低,大气中残余的某些气体也可能冰冻并类似于下雪的降落到地面。“我们认为大气层对太阳活动周期的反应非常强烈,”太阳活动周期平均为11年,一般会调节空间天气和太阳耀斑。尽管11年前已经收集过冥王星的数据,所显示的大气成分却不尽相同,目前还无法解释原因。冥王星是可呼吸的星球?尽管发现的一氧化碳量远超过预期,该气体却只占冥王星全部大气层的很小一部分,其它大部分气体类似于地球大气层,主要是氮气。当时倘若未来太空探索者能在旅行最终在该星球上存活下来,冥王星的表面温度在-364华氏度(-220摄氏度),那么呼吸冥王星的大气是否存在任何危险呢?答案现在还不得而知。

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